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Edu Bayer

El icono del pop latino ha alcanzado la madurez. Su nuevo álbum armoniza folclore y modernidad e incluye una película donde hace de astronauta. A sus 44 años, Juanes habla de su música y de su apuesta por la paz en Colombia: Él votó ‘sí’ y actuó en la entrega del Nobel al presidente Santos.

domingo 05 de febrero de 2017

ESCUCHAR A Juanes hablar a su banda en un ensayo es una exhibición de lengua colombiana y una síntesis de su cóctel musical de folclore y modernidad. “No como tan rockero, me entendés, sino más caribeño”, cuando pide un cambio de tono. “¡Hágale!”, porque le gustó el cambio. “La intro me la imagino grooveadita, chévere”, dice luego. “Como con más saborcito, no sé si me entendés, algo bien saboreao”, añade con la cabeza baja, imbuido en la melodía. “¡Siempre se me olvida esta huevonada!”, cuando pierde un detalle de la letra y se echa a reír

La sala de ensayo de su estudio en Miami es un amplio cuadrado con unas lámparas de diseño contemporáneo que penden del techo como medusas venidas del espacio sideral. El suelo de hormigón está mullido con alfombras de estilo persa. Juan Esteban Aristizábal Vásquez (Medellín, 1972) viste una chaqueta vaquera sin mangas, pantalón negro y unas dolce & gabbana plateadas que le dan un aire de muchacho guitarrero de barrio con zapatillas de astronauta.

–Hola, soy Juan –saluda.

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Edu Bayer

Pelo corto, barba sin mayores cuidados, delgado, menudo y con una expresión pícara y noble que emana carisma natural, Juanes, el icono del pop latino que arrasó con La camisa negra, Volverte a ver o A Dios le pido, vuelve con un álbum que suena igual de latino pero más urbano, más global: Mis planes son amarte (Universal), con un primer sencillo sensual y con gancho titulado Fuego que la discográfica ha adelantado con éxito, y una película que relata en paralelo los 12 temas musicales.

“La idea romántica del disco ya no existe”, dice. “La gente hoy está siempre metida en el teléfono y hay que ser más creativos, darle contenidos chéveres. Y nos pusimos con el director, Kacho López, a contar la fantasía de un astronauta que aterriza en Colombia buscando a una diosa indígena. Un concepto inspirado en Una odisea del espacio, de Kubrick, entre el sueño y la realidad”.

Juanes empieza la entrevista tratando de hacer cafés para la concurrencia en una barra diseñada por él como una superficie de fundas de guitarra.

“Para mÍ lo latino es la mezcla de lo africano con lo indígena y con elementos del mundo anglo del rock. es ‘hip-hop’, es ‘trap’, es punk. No es música de verano”

Se sienta y se pone a hablar de sus influencias de niño, como la música de cantina colombiana o Carlos Gardel, la obsesión de su hermano mayor. Esas eran las preferencias en su casa. “Y cuando llegaba al colegio era un choque cultural muy berraco [difícil] con aquellos compañeros que me hablaban de Luis Miguel y de los fenómenos teenager”. En la escuela, el futuro ídolo de millones de adolescentes se sentía como un viejo tanguista porteño incomprendido por los jóvenes.

Lo popular, latinoamericano y colombiano, le dio el sustrato. “Crecí con eso, con las huascas, las carrileras, las rancheras. Siempre estuve y estaré conectado con ese sonido medio vintage, un poquito vieja guardia, que es como una caidita en la guitarra eléctrica, ¿me entendés?”. La hibridación con la guitarra y el rock empezó en su adolescencia, cuando se volvió “enfermo con el metal”. “Pasé de la música folclórica al heavy más pesado. Pero más adelante sentí que no podía renunciar a mis esencias y fui mezclando lo latino con rock, funk, salsa, cumbia. Y eso sigo haciendo. Soy la mezcla de todo eso, lo más pueblo y lo contemporáneo”.

–¿Cómo se siente profesionalmente?

–Me siento en el mejor momento, hermano. Artísticamente pleno, a gusto con la gente con la que estoy tocando y disfrutando el proceso de hacer música. Me siento más libre, tranquilo. Como que en la carrera te cansás y decís “¡pucha, tengo que correr!”. Ahora no, ahora quiero disfrutar el proceso. El proceso.

–Ha cambiado.

–Aprendés de la vida, vas teniendo más claridad, cada vez te conoces más. Hoy sé mejor lo que me gusta y lo que no me gusta, lo que yo quiero experimentar musicalmente. Es muy chévere tener esa seguridad.

–¿Y qué es hoy la música latina?

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Juanes con una púa de guitarra con su imagen. Edu Bayer

–Para mí lo latino es la mezcla de lo africano con lo indígena, y con elementos del mundo anglo del rock. Música latina no es solo reguetón. Es hip-hop, es trap, es punk, es death metal. La música latina no es simplemente sonreír y bailar, no es música de verano. Tiene de todo, todo lo que vos querás. Pero sí, claro que los latinos somos unos personajes y gente animada, felices aunque no estemos felices, echados palante. Claro que hay ese fuego chévere ahí.

Una ayudante le acerca un café a la mesa.

Juanes, hijo de tierra de café, admite su fracaso de hace unos minutos intentando hacer café.

–¡Gracias, intenté como 20 veces y no pude!

Viendo sus zapatillas de ir a la Luna, su papel de astronauta en la película, el título del álbum –Mis planes son amarte, que remite al amor y a Marte, o quizá al amor del futuro, el amor marciano–, la pregunta cae por su propio peso.

–¿Siempre le gustó el mundo de los cosmonautas?

–Me vuelve loco, ¡uf!, me encanta.

A Juanes se le abren con alegría sus ojos claros.

–¿Desde cuándo?

–Toda mi vida me gustó eso, pero más desde lo que me pasó hace cinco años en Ginebra. Era de noche y estaba en el balcón de la habitación del hotel. De repente veo cinco luces en el cielo. Una cosa espectacular. Pensé que eran cinco aviones que iban a aterrizar en Ginebra, pero me doy cuenta de que no se movían ni hacían ningún tipo de ruido, y empezaron a moverse como por GPS, armando unas figuras geométricas rarísimas. Duró unos minutos y ¡fah!, desaparecieron.

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Dos momentos del concierto improvisado en su local de ensayo de Miami.

–¿Cree que eran ovnis?

–Yo no sé qué vi. Humano no era.

Su guitarrista, un muchacho colombiano llamado Juan Pablo Daza, con gafas y una cinta rockera en la frente, interviene. También estaba allí.

Por primera vez Juanes ha producido su propio disco, y se ha rodeado de talento joven de su ciudad de origen, que ve en un momento brillante. “Medellín antes estaba encerrada entre sus montañas y entre bombas. Era horrible cuando yo era niño. Pero ahora a la gente se le ha abierto la mente. La nueva generación ha crecido más libre y más tranquila. Ellos van transformando las cosas”.

–¿Y cómo está Medellín ahora?

–Olvídate, otro cuento. El tema social sigue complicado, para qué te voy a decir mentiras. Aunque ya no hay un problema como el de Pablo Escobar, el tema del narco no se ha podido parar y hay miles de pablitos chiquitos y otras bandas criminales. Pero la ciudad ha evolucionado mucho, arquitectónicamente, en su estructura, en la mentalidad de la gente. Medellín se ha superado.

"Me siento más libre, más tranquilo. Como que en la carrera te cansás y decís '¡pucha, tengo que correr!'. Ahora no, ahora quiero disfrutar el proceso. El proceso"

–¿Y cómo ve el fenómeno de las series sobre Escobar?

–Me molestó, rehusaba ver esa vaina de El patrón del mal. Pero la gente insistía, me puse a verla y me metí una enganchada tenaz con ese actorazo que es Andrés Parra. Pero me preocupa que los pelaos jóvenes vean eso como modelo, porque el trabajo que se ha hecho para superarlo es muy hijueputa. Eso fue hace 30 años, no jodan más con eso. Pero bueno, es digestión histórica.

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Juanes, con su banda, en su nuevo local de ensayo en Miami, se prepara para el lanzamiento de su último disco y la gira posterior. Edu Bayer

En octubre, el día en que Colombia votó no en referéndum al acuerdo de paz logrado por el Gobierno con la guerrilla de las FARC, Juanes volaba a México y supo el resultado al aterrizar. “Sentí ganas de ponerme a llorar”, dice. “Me dio muy duro. Mi mamá y mis cinco hermanos votaron todos por el no, y yo voté por el . Ese es el reflejo de todas las familias de Colombia, un país absolutamente polarizado y en el que, más que gente que no quiera paz, hay mucha desinformación. Pero con el tiempo he ido entendiendo que quizás es mejor que haya sido así para que se puedan renegociar y ajustar algunas cosas”. En diciembre viajó a Oslo para tocar en la entrega del Nobel de la Paz al presidente colombiano Juan Manuel Santos, que elogió su compromiso: “Fue uno de los compañeros en la senda de la paz”.

Juanes celebra que su país esté resurgiendo, “que se esté incorporando al engranaje global”. “Por ejemplo, yo si hoy estuviera empezando en Colombia quizá no tendría que irme para encontrar mi camino. Pero cuando estaba allí en 1997 no veía ninguna salida. Ha cambiado la dinámica”. Ahora ve una sociedad “conectada”, llena de talento que en parte cree que ha fraguado como “vía de escape” a la violencia. Para abstraerse o lidiar con tantos años de dolor terrenal, todo colombiano, como Juanes, se ha tenido que volver su propio astronauta.

–Y usted va bien.

–Yo voy fluido, hermano –ríe el cosmonauta de Medellín–. Voy en un cohete.

POR Pablo de Llano

Licenciado en Filosofía y master de periodismo por El País-UAM, ha sido reportero de la sección de Madrid en EL PAÍS y desde 2012 trabaja en su corresponsalía de Miami.