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César Lucadamo

El piloto andorrano, parapléjico desde los 19 años, consiguió acabar en dos ocasiones la carrera más extrema del motor. En enero vuelve a la carga. “Cuando dejas de pensar, más te diviertes”.

Lunes 26 de Diciembre de 2016

CON EL deporte lo que hacemos es multiplicar nuestras oportunidades en todo. Nos proporciona libertad y autonomía”, proclama Albert Llovera (Andorra, 1966), que lleva toda su vida compitiendo profesionalmente: esquiador, jugador de baloncesto y ahora piloto de ralis. Próximo reto, el Dakar. Será su cuarta participación, la segunda consecutiva en categoría de camiones, con la marca checa Tatra. “Es una carrera peligrosa del primer al último kilómetro”, describe. “Entre las etapas, la vida en el vivac también resulta muy complicada. Hay mucha arena y me cuesta desplazarme. Porque si en general es difícil manejarse con una silla de ruedas, en el Dakar ya ni te lo explico”

Llovera es parapléjico desde los 19 años. Acababa de comenzar una prometedora carrera como esquiador. Había participado en los Juegos Olímpicos de Sarajevo de 1984. Y aunque no obtuvo un gran resultado, la experiencia le sirvió de acicate: “Me di cuenta de que debía mejorar. Hablé con mi preparador y nos propusimos entrenar muy duro para regresar con opciones de victoria en unos Juegos”. Al año siguiente, su trabajo le llevó a puntuar en pruebas de Copa de Europa, algo que ningún deportista andorrano había conseguido hasta entonces, y a participar en el Campeonato del Mundo de 1985 celebrado en Bormio (Italia). Ese mismo año, en una competición de nuevo en Sarajevo, su vida cambió para siempre: “Bajaba a 100 km/h cuando justo en la línea de meta se me cruzó un juez. El impacto fue muy fuerte. Se me abrió todo el cuerpo. Lo que más daño me hizo fue el esternón porque se me rompió de arriba abajo; las costillas del lado izquierdo, la clavícula de la derecha, el omoplato, una pierna…”.

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Albert Llovera, durante una sesión de rehabilitación con un 'exoesqueleto' César Lucadamo

Albert perdió la movilidad desde el pecho hasta los pies. Sus primeros meses los pasó en el hospital Vall d’Hebron de Barcelona, y de allí fue a Estados Unidos. “Vinieron médicos de la NASA a conocerme. Buscaban perfiles como el mío: deportistas que hubieran tenido accidentes medulares. Me llevaron primero a Houston, donde tuve entrenamientos muy duros. Después fui a Virginia, donde jugué la liga americana de baloncesto en silla de ruedas y fuimos subcampeones”. Pero en un año estaba de vuelta en casa. Ni le gustaba EE UU ni el baloncesto. En Andorra estudió ingeniería gráfica y comenzó a trabajar en un despacho.

“si en general es difícil manejarse con una silla de ruedas, en el dakar ya ni te lo explico”

“Mi madre empezó a llevarme a todos los curanderos del mundo. Hice un montón de kilómetros en coche. Cien mil en un año, que es lo que recorro ahora. Me di cuenta de que conducía muy bien y que iba muy deprisa”, sonríe. En la conducción encontró sensaciones parecidas a las que tenía en la nieve: “El esquí y el automovilismo tienen mucho en común. Los movimientos son muy parecidos, para absorber los golpes y que no te desplacen; la visión es la misma, hay que fijarse en dos o tres curvas hacia adelante, para anticipar. Pero en lugar de pesar 70 kilos, manejas una máquina de 1.200 kilos. De eso hay que ser consciente”. En su caso, todo lo controla con las manos: acelerador, freno, cambio de marchas, dirección.

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Todo lo controla con las manos: acelerador, freno, cambio de marchas, dirección.

“Decidí que quería competir en ralis. Pero no había legislación y pasaron dos años hasta que lo conseguí. Me dieron la licencia por pesado”. Albert empezó en la Copa Peugeot en Andorra, una competición cuya particu­laridad es que todos los pilotos llevan el mismo coche: idénticas condiciones para que cada persona demuestre su destreza al volante. Durante varias carreras, los resultados fueron discretos. “¿Cuándo vamos a correr, Albert?’, me dijo un día mi copiloto, que sabía que en los entrenamientos lo hacíamos mejor. Tenía miedo de que, si nos pasaba algo, nos prohibieran seguir”. Pero Albert perdió el temor y decidió conducir como sabía: “Empezamos a correr. A subir al podio. Y en la última carrera… ganamos el campeonato”, recuerda. De ahí pasó a competir para Renault y más tarde para Citroën. Pero su gran salto tuvo lugar de la mano de Abarth, la marca de competición de Fiat, con la que llegó a disputar, durante dos temporadas, el mundial de ralis. Un coche con el que se mueve hoy por la carretera.

“sé que es ahí, donde otros se arrugan, donde yo tengo opción de recuperar terreno”

Su presencia entre los mejores conductores del mundo causó impacto. Pilotos campeones como Carlos Sainz, Petter Solberg o Richard Burns le decían que su miedo no era morir en la carretera, sino a quedarse en una silla de ruedas, y que verle competir siendo parapléjico los ayudaba a superar sus temores, cuenta Llovera. Él, por su parte, dice no pensar en sufrir un accidente. “Intento no darle vueltas. Me dedico a esto y está claro que tengo muchos números para que pase. En un rali siempre vas muy a fondo y para estar delante debes arriesgar”.

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César Lucadamo

“Creo que hay un punto de inconsciencia: cuando dejas de pensar es cuando más te diviertes”, añade. Del día que todo cambió en su vida en Sarajevo recuerda que había mucha niebla y llovía. “Son esos días en los que la gente no quiere hacer nada cuando encuentro más motivación. En los ralis, cuando se hace de noche o llueve, la gente levanta un poco. Yo le doy más porque sé que es ahí, cuando otros se arrugan, donde tengo opción de recuperar terreno”.

POR Álvaro Corcuera

Licenciado en Periodismo por la Universitat Ramon Llull y Máster en Periodismo de EL PAÍS – UAM, trabaja en EL PAÍS desde 2004 y en EL PAÍS SEMANAL desde 2009, donde ha escrito reportajes sobre todo tipo de temáticas. Es codirector y coguionista de 'The Resurrection Club', corto documental nominado a los Premios Goya 2017. Actualmente es responsable del equipo de web y redes sociales de EL PAÍS SEMANAL.